空冷ビートルのリアウィンドーは第5形態まで進化する

空冷ビートル

[写真タップで拡大]

空冷ビートルの年式を瞬時に見分けるとき、リアウィンドーを見ることが最初のヒントになります。

●文/まとめ:ストリートVWs編集部

低年式はリアウィンドーが大きな特徴

以前の記事でビートルは1967年式までが「低年式」、1968年式以降が「高年式」とざっくり大分類した。さらに細かく分類するにあたり、いちばん目立つ部分がリアウィンドーだ。

特に低年式のリアウィンドーは特徴的で、そのモデルを指すニックネームとしても定着している。

【第1形態】1938~1953年 スプリット・ウィンドー

スプリットウィンドー

【第1形態】1938~1953年 スプリット・ウィンドー [写真タップで拡大]

左右に分割されているという意味の「スプリット」。まだ曲面ガラスを作ることが難しかったため、平面ガラスをボディの曲面に埋め込むためのデザインだった。このウィンドーを持つビートルのことを「スプリット」と呼ぶ。

生産年数で数えると15年間と長いが、1947年までは実質軍用のみで、市販が開始された1948年以降も生産台数は少ない。ビートルのなかでも最もレアな年代である。

【第2形態】1953~1957年 オーバル・ウィンドー

オーバルウィンドー

【第2形態】1953~1957年 オーバル・ウィンドー [写真タップで拡大]

楕円形を意味する「オーバル」。スプリットの真ん中のピラーを取って曲面ガラスになった。このウィンドーを持つビートルのことを「オーバル」と呼ぶ。

スプリットの時代に比べて生産体制も安定し、北米でヒットしたため生産台数は急増した。ウィンドー以外にも大きな改良が加えられ、ラグジュアリー感を増したスタイルによって人気が高いモデルだ。

実は3種類あるスクウェア・ウィンドー

第3形態から第5形態は四角いウィンドーになり、まとめて「スクウェア」ウィンドーと呼ばれている。だが、実はその大きさが3種類あることは上級マニアにしか知られていない。

【第3形態】1958~1964年式 スモールスクウェア・ウィンドー

スモールスクウェア・ウィンドー

【第3形態】1958~1964年式 スモールスクウェア・ウィンドー [写真タップで拡大]

スクウェア・ウィンドーのなかでも最も小さなタイプ。小さい四角形という意味の「スモールスクウェア」ウィンドーと呼ばれる。オーバルに比べて後方視界がかなり良くなったことは言うまでもない。

最近ではオーバルに次ぐヴィンテージ世代としてスモールスクウェア・ウィンドーの人気が高まっている。

【第4形態】1965~1971年式 ミディアムスクウェア・ウィンドー

ミディアムスクウェア・ウィンドー

【第4形態】1965~1971年式 ミディアムスクウェア・ウィンドー [写真タップで拡大]

スクウェア形状のままガラス面が上に約20mm、左右に約10mmずつ大きくなった。プレスラインから窓までの幅を見れば、大きくなっていることがよくわかる。

この世代は低年式から高年式へとリアウィンドー以外の目立ったマイナーチェンジが多かった時期で、あえてリアウィンドーくくりのニックネームが付くことはなかった。Street VWsでは便宜上「ミディアムスクウェア」と呼んでいる。

【第5形態】1972~2003年式 ラージスクウェア・ウィンドー

ラージスクウェア・ウィンドー

【第5形態】1972~2003年式 ラージスクウェア・ウィンドー [写真タップで拡大]

再び上に約40mm、左右にもわずかに大きくなった。しかし、ひと目見ただけではわかりにくく、窓だけを見て判別できるようになったら超上級者だ。この年代は、リアウィンドー以外の特徴で見分けることができる。

ちなみにラージスクウェア・ウィンドーの生産期間は30年以上になるが、ドイツでの生産は1978年までなので約6年半となる。以下にドイツ製ビートルの各ウィンドーの生産期間とおよその生産台数を表にした。期間としては大きな偏りなくマイナーチェンジしていたことがわかるが、生産台数は1960年代が最も多かった。

スプリット・ウィンドー5年2ヶ月1948年1月~1953年3月約37万台 
オーバル・ウィンドー4年5ヶ月1953年3月~1957年7月約110万台 
スモールスクウェア・ウィンドー7年1957年8月~1964年7月約450万台 
ミディアムスクウェア・ウィンドー7年1964年8月~1971年7月約670万台 
ラージスクウェア・ウィンドー6年5ヶ月1971年8月~1978年1月約270万台 
ドイツ製ビートルの各ウィンドーサイズの市販期間と生産台数

後ろから見たほうが年代がわかりやすい

フロントから見ただけでは低年式と高年式くらいしか見分けがつかないが、後ろから見れば少なくともスプリット、オーバル、スクウェアの3つを簡単に区別することができる。

また、テールランプも年代によってどんどん変わるパーツなので、合わせて見ることでさらに細分化ができるのだ。次回はそのテールランプに注目する。

空冷ビートル|テールランプ

[写真タップで拡大]

VOLKSWEDNESDAY

[写真タップで拡大]

毎週水曜日はVOLKSWEDNESDAY! 面白くて勉強になるフォルクスワーゲン情報をお届けしますので、お楽しみに。


※本記事の内容はオリジナルサイト公開日時点のものであり、将来にわたってその真正性を保証するものでないこと、公開後の時間経過等に伴って内容に不備が生じる可能性があることをご了承ください。
※特別な表記がないかぎり、価格情報は消費税込みの価格です。

最新の記事

月刊自家用車WEB - 厳選クルマ情報